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西オーストラリア州のいつか訪れたい心震える絶景集10選

西オーストラリア州政府観光局は、心震える素晴らしい絶景の数々と出会える雄大な自然の宝庫・西オーストラリア州の、いつか旅行で出かけたくなるような絶景ポイント10選を公開した。

ヒリアー湖/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ヒリアー湖/画像提供:西オーストラリア州政府観光局

ヒリアー湖



西オーストラリアにはいくつものピンク色の湖、通称“ピンクレイク”が存在する。西オーストラリア州の州都パースから南東約720kmの場所に位置するエスペランスの沖にある小さな島・ミドル島のヒリアー湖もそのひとつ。
ヒリアー湖/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ヒリアー湖/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
湖面がピンク色に見えるのは、水中の藻が太陽光の影響を受けるためといわれ、天候によってはパープルやシルバーと違った色に見えることも。ミドル島へ上陸するには許可が必要となるが、エスペランス発のセスナ機で上空から湖の全景を眺めることができる。

ラッキーベイ



ラッキーベイ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ラッキーベイ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
南極海に面するエスペランスの周辺には、世界中の海好きたち憧れの青く輝く透明度の高い海と、真っ白なパウダーサンドのビーチが点在している。

数ある美しいビーチの中でも、エスペランスから50kmほどにあるラッキーベイは一際人気のスポット。浜から沖に向かってグラデーションのように変化する青い海と、歩くたびにキュッキュッと音がする、真っ白な鳴き砂のビーチは感動的な美しさ。
ラッキーベイ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ラッキーベイ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
さらに、オーストラリアでも珍しい野生のカンガルーが出没するビーチでもあり、10月から11月には、周辺にワイルドフラワーが咲き、さらなる絶景が楽しめる。

ピナクルズ



ピナクルズ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ピナクルズ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
パースから北へ約250kmに位置するナンバン国立公園は、ピナクルズの奇岩群で有名な国立公園。荒涼とした金色の砂漠に何千もの石柱が林立する、古代の石が織りなす自然のアートは、まるで異世界に迷い込んだかのよう。

太古の昔、海だったこの地に、砕けた貝殻や砂などが堆積して石灰石層を造り、何千年もかけて堆積と侵食を繰り返して形成されたピナクルズ。ひとつひとつ形状が異なり、風化は今も続いている。最も美しいのは、周囲がオレンジ色に染まる夕暮れ時で、神秘的な風景がつくり出される。

ウェーブロック



ウェーブロック/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ウェーブロック/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
パースの東約350kmにある小さな街、ハイデンの郊外に位置するウェーブロックは、長さ約110m高さ約15mという巨大な花崗岩の一枚岩。

まるで押し寄せるビッグウェーブが一瞬で固まったかのようなそりたつ形状は、先史以来、途方もなく長い歳月をかけて侵食され現在の形となった。

カルバリー国立公園



カルバリー国立公園/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
カルバリー国立公園/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ピナクルズから北へ約370kmに位置するカルバリー国立公園は、内陸から約600kmを経てインド洋へ注ぐ、マーチソン川の侵食により形成された壮大な渓谷。赤い地層がむき出しになった峡谷や、ブッシュが生い茂る大地など、ダイナミックな景観が広がっている。

岩に縁取られた自然の窓・ネイチャーズウィンドウ(ザ・ループ)から眺めるマーチソン川と、遥かに広がる赤い大地は迫力満点。

7月から11月には、ゴツゴツとした赤い大地に約800種類のワイルドフラワーが咲き、訪れる人々の目を楽しませてくれる。

バングルバングル



バングルバングル/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
バングルバングル/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ハチの巣のような奇岩が山脈状に連なるバングルバングルは、西オーストラリアの北東部、キンバリー地域に位置する世界遺産パヌルル国立公園にある壮大な奇岩群。1983年に映像の撮影クルーにより世界に紹介されるまで、先住民族などわずかな人にしか知られていない秘境だった。

オレンジと茶色の縞模様を持つドーム型の砂岩は、約3億5千万年前から堆積・隆起し、2千万年もの長い年月をかけて侵食されてできたといわれ、また国立公園内にはカテドラル渓谷やピッカニニークリークなど、自然の神秘が体感できる見どころも点在。

ヘリコプターやセスナ機の遊覧飛行や、地元先住民族のガイドで遺跡をめぐるトレッキング、自然の景観を活かした国立公園内の宿泊施設に滞在など、多彩な方法で壮大な景色が堪能できる。

ニンガルーリーフ



ニンガルーリーフ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ニンガルーリーフ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
美しい海に多様な海洋生物が生息する、世界遺産ニンガルーコーストの海域内にあるニンガルーリーフは、オーストラリア屈指の大きさを誇る巨大な珊瑚礁。

長さは約260kmにおよび、ターコイズブルーの海には、200種以上の色とりどりのサンゴや、500種以上の魚たちが生息。年間を通じてマンタやウミガメなど海の生物と触れ合うことができ、3月中旬から7月にかけては、世界最大の魚、ジンベイザメが多数やってきて一緒に泳ぐ遊泳体験が人気を集めている。
ニンガルーリーフ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
ニンガルーリーフ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
また、7月からはザトウクジラとともに遊泳するという、世界でも珍しい貴重な体験も可能だ。

シャークベイ



シャークベイ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
シャークベイ/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
1991年に世界遺産に登録されたシャークベイは、パース北約850km、インド洋に複雑に突き出たペロン半島の中間あたりに位置。点在する島々、深く切り込んだ湾やいくつもの入江をもつこのエリアは、世界最大のジュゴンの生息地でもある海洋生物の宝庫。

中でも、野生のイルカを間近で見ることができるモンキーマイアは、シャークベイでも一番の人気。またハメリンプールでは、世界最古の生物といわれるストロマトライトが入江に密集する不思議な光景を見ることもできる。

マウントオーガスタス



マウントオーガスタス/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
マウントオーガスタス/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
赤い大地に横たわる世界最大の一枚岩、マウントオーガスタスが今の姿になったのは、地殻変動などにより9億年以上前に遡ると言われている。

岩の長さは約8km、標高715mと、ウルル(エアーズロック)の2倍以上の大きさで、岩というよりもほぼ山のような存在感。足に自信のある方は頂上まで往復約12km、約6時間のトレイルコースにチャレンジすることも。

また、マウントオーガスタスの北側にあるエミューヒル・ルックアウトからは全景を眺めることができ、夕暮れ時に刻々と色を変える岩肌は必見。7月初旬からは、周辺に、巨大な猫ジャラシのようなピンクのマラマラが一面に咲き、赤い大地を華やかに彩る。

カリジニ国立公園



カリジニ国立公園/画像提供:西オーストラリア州政府観光局<br>
カリジニ国立公園/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
パースから北東へ約1400km、広大なアウトバックに位置するカリジニ国立公園。地殻変動や侵食など25億年にわたる地球の営みが造り上げた急峻な峡谷や断崖など、圧巻の景色が広がる。

崖上に位置するオクサー展望台からは、大地にぱっくりと口を開けた岩肌と、深い谷底の雄大な光景が迫ってくる。渓谷には水遊びもできる滝や天然のプールがあり、公園内で唯一、年間を通して水が流れるデイルズ渓谷のフォーテスキュー滝では、滝つぼに自然の淡水プールができあがっている。

深い谷底へ降りていくことから「地球の中心への旅」と呼ばれるハンコック渓谷では、狭い洞窟の先に幻想的なカーミッツプールが出現し、まるで別世界のような美しい光景が楽しめる。(女子旅プレス/modelpress編集部)

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ヒリアー湖/画像提供:西オーストラリア州政府観光局
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